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L'Histoire de Moorea

L'ile magique


L'Histoire de Moorea
Située à 17 kilomètres au nord-ouest de Tahiti, Mo'orea en est séparée par un profond chenal dépassant par endroit les 1 500 mètres.
De forme triangulaire, « l'île sœur » de Tahiti possède deux baies principales : la baie de 'Ōpūnohu (ce nom vient des mots tahitiens 'ōpū : le ventre et nohu : le poisson-pierre) et la baie de Cook (du nom du célèbre navigateur James Cook). 
Elle est entourée par une barrière de corail ouverte sur l'océan Pacifique en 12 passes. D'une superficie de 133,50 km², elle compte plus de 16000 habitants regroupés dans plusieurs villages principalement sur le littoral : Te'avaro, Maharepa, Paopao, Papeto'ai, Ha'apiti, 'Āfareaitu, Ti'ai'a et Vai'are. Elle compte 8 montagnes, en partant du point culminant de l'île : le mont Tohi'e'a (1207 m), le mont Rōtui (899 m), Mou'a roa (880 m), Mou'a puta (830 m), le mont Tearai (770 m), le mont Tautuapae (769 m), le Mont Fairurani (741 m) et le mont Matotea (714 m). Mou'a puta, comme son nom l'indique (mou'a:montagne, puta: percée) a la curieuse particularité de présenter un large trou en son milieu. La légende raconte que c'est Hiro qui, avec sa lance, a percé cette montagne.

L'Histoire de Moorea
Jadis appelée 'Aimeho ou 'Eimeo, le nom tahitien actuel de Mo'orea se traduit par « lézard jaune », de moʻo qui signifie lézard et de rea qui signifie jaune1. L'île fut peuplée à la même époque que Tahiti. Débarquant à Tahiti en 1767, Wallis fut le premier à l'apercevoir2 mais ne jugea pas utile de l'explorer. Il l'appela seulement l'île du Duc d'York. Plus tard en 1769, les officiers et naturalistes de Cook s'y rendirent pour y établir un observatoire astronomique. En 1777, Cook se rend à Mo'orea pour la première fois lors de son dernier voyage en Polynésie. Il resta quelques jours dans la baie adjacente de 'Ōpūnohu, on nomma ainsi cette baie en son honneur, appelé aussi la baie de Paopao. En 1817, des missionnaires anglais s'installèrent pour instruire les habitants de l'île et y construisirent une sucrerie et une usine de textile, sans succès, car en 1843, la France annexe la Polynésie française. Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, l'économie de l'île était basée sur le coprah, la vanille et le café. Dans les années 70, on continue de cultiver du coprah, l'ananas dans la vallée de 'Ōpūnohu et on y construit une usine de jus de fruits (Jus Rotui). Aujourd'hui, cette usine est un pôle économique à Mo'orea, elle emploie une quarantaine d'employés. Mo'orea est devenue le principal centre de plantation d'ananas en Polynésie française.

L'Histoire de Moorea
Il existe deux moyens de transport pour la traversée de Mo'orea à Tahiti :
Par avion : Air Tahiti propose plusieurs vols, souvent sur le trajet vers d'autres îles. Air Mo'orea assurait une quarantaine de vols quotidiens entre l'aéroport de Mo'orea et l'aéroport international Tahiti Fa'a'a d'une durée de 7 minutes avant de cesser ses activités le 1er novembre 2010. 
Par bateau :, Moorea est à moins de 45 minutes en ferry de Tahiti. 2 compagnies font la traversée.
Horaires et renseignements :  LE TEREVAU : www.facebook.com/TerevauTahiti       L'ARIMITI : http://www.aremiti.pf/
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